Filha de Cary Grant seguiu seus passos – e ela é a cara de seu famoso pai.

Enquanto Cary Grant foi casado cinco vezes ao longo de sua vida, ele só teve uma filha, Jennifer, com Dyan Cannon. A Lenda de Hollywood apareceu para contar sobre sua filha, também, com a jovem Grant tendo o que parecia ser uma infância muito mais feliz do que seu pai havia experimentado. E todos esses anos depois, Jennifer tornou-se muito parecida com o seu famoso pai. Na verdade, a semelhança é realmente estranha.

O próprio Grant havia passado por tempos conturbados a caminho de se tornar uma estrela das grandes telas. Entrou no mundo em 1904 como Archibald Leach – um nome muito menos glamoroso do que aquele pelo qual viria a ser conhecido. E, infelizmente, o pai dele, Elias, era um pouco mulherengo.

Então, enquanto Grant ainda estava para atingir sua adolescência, foi-lhe dito que sua mãe, Elsie, havia fugido da família e ido viver “na costa.” Ninguém podia dar ao rapaz uma explicação para Elsie o ter abandonado, nem revelar quando voltaria. Grant também ficou devastado, quando mais tarde foi informado que sua mãe estava morta – embora a verdade fosse muito diferente.

Em vez disso, Elsie havia sido internada no Bristol Lunatic Asylum por Elias, que alegou que sua esposa estava sofrendo de mania. E só quando Grant tinha 30 anos e se tornou ator é que soube que a mãe ainda estava viva. Quando a estrela foi ao asilo para ver a mãe, ela mal o reconheceu.

A essa altura, Elias estava morto, e então, o agora famoso Grant tirou Elsie da instituição e começou a cuidar dela ele mesmo. No entanto, enquanto o ator posteriormente comprou uma casa para sua mãe e fez suas visitas frequentes, os danos já haviam sido feitos. E apesar da sua fama e fortuna, Grant sempre foi assombrado pelo o que havia acontecido à Elsie.

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Além disso, sugere-se que a infância dolorosa da estrela explica mais ou menos porque ele saltou entre as esposas tão rapidamente. A primeira esposa do ícone foi uma artista chamada Virginia Cherrill, mas seu casamento durou apenas um ano – e o divórcio que se seguiu não foi amigável.

Após esse episódio, em 1942 Grant casou-se com a herdeira Barbara Hutton, cuja família controlava a fortuna Woolworth. E os dois tinham muito em comum. Ambos eram divorciados, por exemplo, e ambos tinham perdido – ou pensavam que haviam perdido – suas mães ainda jovens. O pai de Hutton havia falecido quando Hutton tinha apenas cinco anos, o que significa que sua governanta a criou.

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E parece que a imprensa passou por cima do casamento. Na época, a revista Modern Screen declarou: “Barbara e Cary pensaram que haviam encontrado algo real, mas eles queriam ter certeza. Então, deixaram a sua era romântica amolecer-se sob muitas luas, e a temperaram com discussões. Cada dia juntos tornou-se mais precioso, cada momento mais mágico.”

Mas essa relação não resultou em nada, nem durou muito tempo. O casal separou-se oficialmente duas vezes, finalmente divorciando-se em agosto de 1945; “crueldade mental” foi a razão dada. Apesar disso, Grant e Hutton realmente parecem continuar amigos, e aparentemente eles permaneceram afeiçoados um ao outro depois de tudo.

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Em seguida, Grant se casou com sua terceira esposa, Betsy Drake, em 1949 – assim como sua carreira estava começando a abrandar um pouco. E enquanto estava com Drake, Grant voltou a favor em Hollywood e fez alguns de seus filmes mais famosos, incluindo os clássicos Ladrão de Casaca e Intriga Internacional.

Mas, em 1962, estava tudo acabado. Na verdade, Drake afirmou nos jornais que Grant “muitas vezes adormecia depois do jantar e preferia a televisão a conversar [com ela]”. Depois disso, Grant rapidamente caiu nos braços de Dyan Cannon, que era 34 anos mais jovem.

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Cannon e Grant fugiram juntos em 1965, com Jennifer nascendo um ano depois. O ator até desistiu da carreira para ser pai. Mas o casamento, como muitos dos outros do Grant, não durou muito tempo. Em 1968, o casal se separou, com o par então encontrando-se na posição de partilhar a custódia.

E em 1973 Grant falou com a The New York Times Encyclopedia of Film sobre criar sua filha após o divórcio. Ele disse: “Jennifer e eu somos iguais. Ela tem dificuldade em deixar-me, e em deixar a mãe. Qualquer tribunal que possa lidar com essa situação tem de ter a sabedoria de Salomão.”

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Grant continuou, ” [a mãe de Jennifer] e eu estamos tentando lidar com isso o melhor que podemos, e eu acho que o amor que sentimos por Jennifer será refletido. A imprensa constrói essas coisas, usando palavras como combater e lutar. Ninguém está lutando; é só que quando você tem um ponto de desacordo que você não pode resolver, você deve ir para o homem que vai arbitrar: o juiz.”

Grant também parecia expressar seu arrependimento por não ter tido mais filhos. Ele mostrou ao entrevistador uma foto de Jennifer com sete anos antes de dizer: “Se eu soubesse o que eu sei agora… se eu não tivesse sido tão totalmente estúpido ou egoísta… eu teria tido uma centena de filhos, e eu teria construído um rancho para mantê-los.”

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Mas enquanto Grant nunca foi capaz de cumprir seu desejo, parece que ele havia sido um bom pai antes de sua morte em 1986. Em um obituário contemporâneo para a estrela, o The New York Times disse: “nos últimos anos, ele teve uma grande alegria em seu relacionamento amoroso com sua única filha – sua filha, Jennifer – cuja mãe era sua quarta esposa, a atriz Dyan Cannon.”

E Grant também deixou muito dinheiro à filha. Seu testamento ditava que a maior parte de sua fortuna deveria ser dividida entre sua viúva, Barbara Harris, e Jennifer, que tinha então 20 anos de idade. Jennifer teria acesso a metade da herança quando fizesse 30 anos, disse o advogado de Grant na época, e o resto cinco anos depois.

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Os pertences de Grant foram igualmente distribuídos entre muitas pessoas, incluindo Jennifer. Mas não houve nenhum funeral ou memorial público para o ator, pois ele não queria um. E enquanto o corpo do Grant foi cremado e as cinzas foram espalhadas nas colinas da Califórnia, a verdade exata é que só os familiares mais próximos sabem com certeza.

No entanto, dois anos após a morte de Grant, Cannon disse à revista Redbook como seu ex-marido havia sido como um pai. Apesar do divórcio ter sido ruim, ela disse que nunca quis que Jennifer e Grant se desentendessem. Cannon até afirmou que uma vez disse à filha: “querida, está tudo bem amar o seu pai.”

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Jennifer tinha apenas dois anos de idade quando Cannon e Grant se separaram, com a atriz tendo a custódia da criança. Em contrapartida, todos os fins de semana, bem como todos os meses, tinham sido concedidos direitos de visita para Grant. No entanto Cannon Estava ansioso para afirmar: “houve muitas, mas muitas mais vezes quando Cary viu Jennifer, e ela nunca, nunca foi usada como uma ‘bola de futebol’ entre nós.”

A estrela também lembrou: “Cary deixe-me tomar todas as decisões. Quando Jennifer era pequena, mandava a enfermeira com ela sempre que visitava Cary para que fosse tratada. Quando ela crescia naquele palco e queria sair enquanto o visitava, ele dizia: “liga para sua mãe e descubra que horas tem que ir.’”

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Cannon continuou, “Eu gostaria que Cary tivesse participado mais no processo de paternidade, mas eu não acho que ele sabia como… eu acho que ele pensou que estava fazendo a coisa certa. É difícil saber o que tinha na cabeça. Então eu era o peso de maneira geral. Nunca me senti sobrecarregada com a Jennifer, embora não gostasse de ser sempre o peso. Mas ela acabou por ser uma ótima criança, por isso devo ter feito alguma coisa boa.”

Na época do chat, Jennifer tinha 22 anos, e sua mãe disse a Redbook que ela tinha acabado de se formar na Universidade de Stanford. Cannon acrescentou: “as coisas sobre as quais [Jennifer] fala comigo são confidenciais, mas agora ela está trabalhando em um especial de TV sobre seu pai.”

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Então o entrevistador ponderou se Jennifer alguma vez se sentiu sobrecarregada por ser filha de Grant, ao que Cannon respondeu: “Você sabe alguma coisa? Minha criança é tão unida. Ela foi criada com valores morais. Ela tinha um pai que amava muito, uma mãe que ama muito e um bom senso de si mesma. Não acho que isso a afete. Ela tem um bom equilíbrio.”

De qualquer forma, Jennifer tornou-se uma atriz tal como o pai. No início dos anos 90 ela conseguiu um papel em Beverly Hills, 90210, e, de então, até 2015 ela forjou uma carreira na tela. Você pode tê-la visto no episódio Friends“The One with Two Parts: Part 1”, por exemplo, ou em uma pequena participação no CSI: Crime Scene Investigation.

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E parece que Jennifer também herdou muitos dos bons genes do pai. Durante o auge de Grant, ele foi amplamente considerado um homem bonito, com seus primeiros filmes jogando muito em seu apelo sexual. Então, quando ele ficou mais velho, ele foi considerado ter envelhecido muito graciosamente – muito como sua filha tem feito.

Deve-se saber, porém, que Jennifer também se tornou mãe. Em agosto de 2008, ela deu à luz um menino cujo nome presta homenagem ao seu falecido avô. Jennifer disse à revista People, na época ” Cary Benjamin dorme sonhadoramente na minha barriga enquanto estamos nos unindo e recuperando. Ele é fenomenal.”

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E Jennifer revelou muito mais sobre o seu famoso correspondente. Em 2011 ela escreveu em seu livro Good Stuff: A Reminiscence of My Father, Cary Grant, “para mim, [meu pai] era como uma pintura maravilhosa. Todos os historiadores de arte desejam quebrar os motivos e o esquema e assim por diante. Prefiro saber, como sei, a sua essência. Acredito que no coração de uma pessoa está a paixão. Nos últimos 20 anos da sua vida, me foi dado o privilégio extraordinário de experimentar a paixão plena e vital de seu coração.”

Jennifer também explicou que a morte de seu pai a levou a se tornar uma atriz. Inicialmente, ela havia planejado começar a trabalhar em um escritório de advocacia em São Francisco antes de iniciar novos estudos no mesmo campo, embora isso, em última análise, nunca aconteceu. Jennifer revelou: “quando papai morreu, eu mudei de direção em dez segundos. Me senti puxada, de uma forma quase subterrânea, para casa em Los Angeles. Por quê? Se o pai voltasse para casa, era lá que ele estaria.”

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E Jennifer também escreveu: “a dor de perder meu pai veio em ondas ao longo dos anos, como acontece com a maioria das pessoas. Seu amor e devoção como pai proporcionaram a minha relação mais próxima e íntima. Meu pai, e o nosso tempo juntos, está em meus ossos. Enquanto refletem sobre ele, as próprias memórias parecem resumir-se em certas essências do pai. As minhas palavras, pela sua natureza, são finitas. Pai, agora, é infinito.”

Também em 2011, Jennifer falou sobre sua decisão de dar o nome de seu pai ao filho. Ela disse ao Daily Mail: “quando eu sabia que estava grávida há quatro anos de um menino, um amigo sugeriu que eu o chamasse Cary, mas eu inicialmente resisti. Só havia um Cary Grant. Mas uma semana antes de ele nascer, comecei a pensar que seria maravilhoso passar-lhe o nome. E, de qualquer forma, o meu pai não era Cary para mim. Ele era pai.”

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De seu filho, Jennifer acrescentou: “quase desde o início, eu vi características familiares no meu filho. Ele é engraçado, por exemplo, e tem sido assim desde o início. Como o avô, ele tem ossos engraçados. Ninguém teve melhor altura cômica do que o pai. As pessoas perguntam se algum homem pode estar à altura dele.”

Nessa entrevista em particular, Jennifer também abordou a questão da sexualidade de seu pai – algo sobre o qual havia rumores há muito tempo. Mas a filha do Grant tentou esquecer a especulação, dizendo: “O pai era gay? O meu instinto me dizia que ele era hetero. Talvez a sua natureza maverick, juntamente com a sua graça, o tornasse difícil de categorizar. Talvez ele tivesse o que Virginia Woolf descreveu como ” uma mente andrógina. Tenho certeza de que às vezes ele provocava um pouco com os homens.”

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Jennifer continuou, “mas, acima de tudo, [meu pai] era sensível e cuidava daqueles que ele amava – [e], felizmente para mim, nada mais do que eu. Quando ele morreu, tive o fardo adicional de todos saberem de minha dor. Agora está tudo bem. As pessoas param-me o tempo todo com as recordações do pai, e isso dá-lhe uma espécie de imortalidade. Mas foi difícil no início. O livro foi uma espécie de encerramento.”

Cannon também foi entrevistada pelo Daily Mail e contribuiu com suas memórias de Grant. Ela disse: “Embora ele estivesse tão feliz por ser pai, ele também ficou assustado, pois isso trouxe lembranças de sua infância. Quando ele tinha dez anos, disseram-lhe que a mãe havia morrido, mas, na verdade, o pai internou-a num asilo para que ele pudesse continuar a ser mulherengo… as coisas tornaram-se educadas, quase frias, entre nós.”

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E em relação à fofoca sobre a sexualidade de Grant, Cannon explicou: “Eu estava na cama com ele a maior parte do tempo, então eu não notei. Não sei o que ele fez antes ou depois de mim, mas sei que nunca houve outra mulher ou homem na nossa relação. E ele estava tão cheio de energia e vida que homens, mulheres, crianças… todos eram atraídos por ele. Jennifer tem uma teoria de que o Cary gostou dos rumores porque fez com que as mulheres quisessem provar que estavam erradas, mas não sei.”

Jennifer também teve outro filho, uma filha chamada Davian Adele Grant, em 2011. E ela continuou a falar sobre o famoso avô de seus filhos com os anos que se passaram. Em 2016, por exemplo, ela falou mais uma vez sobre Grant no tapete vermelho do festival de cinema clássico da TCM.

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Lá, Jennifer explicou que estava apresentando um dos filmes de seu pai, de 1937, Prelúdio de Amor, naquela noite. E quando uma entrevistadora perguntou a ela, “como é para você ver seu pai lá em cima na tela grande em todos esses filmes? O que é que isso te faz?” Jennifer respondeu: “sabe, tenho todo o tipo de reações ao ver meu pai – e a minha mãe – na tela.”

A atriz disse: “Sabe, meu pai se aposentou quando eu nasci, então eu não o vi trabalhando na indústria. [Tem] algumas coisas que são engraçadas. O vejo acender um cigarro na filmagem e digo: “Ele não fumava! Oh pai, o que está fazendo? Nunca pegaria num cigarro. Você detestava nicotina!’”

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Jennifer acrescentou: “Há outras vezes em que você sabe, eu automaticamente me encho de lágrimas porque ele é quem é, e eu sinto falta dele. E um relance ou um olhar qualquer vai me pegar. Vai me perfurar direto.” Talvez, então, essas palavras provem o quão amado Grant era – e continua sendo – para a sua filha.

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